“Os Jogos Olímpicos são hoje o único evento que consegue realmente unir o mundo inteiro. Os atletas participam nos Jogos Olímpicos respeitando as mesmas regras, todos em condições de igualdade, sem qualquer discriminação.” Foi com esta declaração que o presidente do Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, destacou a força unificadora do desporto, no Dia Internacional da Paz, comemorado esta segunda-feira, 21 de setembro.

“Construindo a Paz Juntos” é o tema escolhido para celebrar o Dia Internacional da Paz este ano, que também marca o 75.º aniversário da fundação da Organização das Nações Unidas (ONU).

“A parceria entre a ONU e o COI é baseada no objetivo comum de contribuir para a paz”, disse o presidente do COI. “Estamos a cooperar com a ONU em muitos assuntos diferentes, e isso é possível porque compartilhamos os mesmos valores e estamos unidos na luta pela paz e pela solidariedade. O secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, disse uma vez: ‘Se existe um verdadeiro símbolo de paz no mundo é o espírito olímpico’ ”.

Por ocasião do Dia Internacional da Paz, Bach também lembrou os três principais momentos da sua presidência em que o desporto tem sido um símbolo de paz: “Há, antes de tudo, a equipa coreana unificada nos Jogos Olímpicos de Inverno PyeongChang 2018. Quando os atletas da Coreia do Norte e do Sul se juntaram atrás da bandeira de unificação coreana e marcharam juntos na Cerimónia de Abertura, foi um momento inesquecível e muito emocionante.”

“Depois, gostaria de mencionar Nelson Mandela. Ele disse uma vez que o desporto tem mais poder para superar as barreiras raciais do que um governo. E estava a viver isso porque, no Campeonato do Mundo de Râguebi, em 1995, na África do Sul, vestiu a camisa dos Springbok, ao entregar o troféu à seleção sul-africana vencedora. Este foi um sinal tão poderoso para a população sul-africana, para unificar e superar as barreiras raciais, que ainda hoje está na minha mente.”

A criação da Equipa Olímpica de Refugiados do COI, que competiu pela primeira vez nos Jogos Olímpicos Rio 2016 e que também participará em Tóquio 2020, no próximo ano, é também um momento marcante para o Presidente do COI: “Quando vi essa equipa desfilar atrás da bandeira olímpica e a forma como foi recebida pelos outros atletas e pelo público, ainda hoje me dá arrepios”, disse Bach.

O Dia Internacional da Paz foi estabelecido em 1981 pela Assembleia Geral das Nações Unidas. Duas décadas depois, em 2001, a Assembleia Geral votou por unanimidade o Dia como um período de não violência e de cessar-fogo.

 

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