A Missão Portuguesa ao Festival Olímpico da Juventude Europeia (FOJE) foi apresentada esta sexta-feira na sede do Comité Olímpico de Portugal (COP) e recebeu do Ministro da Educação, Tiago Brandão Rodrigues, um incentivo especial: “Certamente que muitos dos que aqui estão irão aos Jogos Olímpicos. Estar aqui é estar com o futuro, vocês são os príncipes do desporto e no futuro reinarão. Tenham a paixão de defender as cores de Portugal.”

Tiago Brandão Rodrigues alertou ainda para a responsabilidade do que é representar Portugal: “Dez milhões estarão a ver-vos, atentos ao que vai acontecer. Saiam daqui com espírito de missão, entendendo que fazem parte de algo grande. Divirtam-se, façam amigos, porque este evento é muito mais do que uma competição.”

Rosa Mota, campeã olímpica da maratona e vice-presidente do COP, sublinhou também a importância que o FOJE tem na vertente social: “Divirtam-se. A competição é importante, mas na vossa idade é também importante fazer amigos que fiquem para o resto das vossas vidas.”

Esta é a 14ª edição do FOJE e a Missão Portuguesa, composta por 53 atletas (lista em anexo), é chefiada por Catarina Monteiro, que terá Filipe Jesus como adjunto. As modalidades em que a representação nacional estará envolvida são o Atletismo (16 elementos), Canoagem (6), Ciclismo (5), Ginástica (4), Judo (10), Natação (8) e Ténis (4). Na cidade húngara de Györ reúnem-se entre dia 23 e 29 de julho um total de 4.000 atletas, com idades entre 13 e 18 anos, em representação de 50 Comités Olímpicos Europeus.

Três representantes portugueses já deixaram a sua presença marcada a ouro na história do FOJE, com a subida ao lugar mais alto do pódio: Sérgio Paulinho ganhou no ciclismo, em Bath’1995 (Inglaterra); Nelson Évora no atletismo (salto em comprimento), em Murcia’2001 (Espanha); e Fernando Pimenta na canoagem em Lignano Sabbiadoro’2005 (Itália).

A porta-estandarte da Missão Portuguesa na cerimónia de abertura, no domingo, será a judoca Andreia Loureiro.

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