O conceito de Desporto foi o tema central da oração de sapiência proferida por Manuel João Coelho e Silva durante a cerimónia de abertura solene do ano letivo 2019/2020, na Universidade de Coimbra (UC).

Professor da Faculdade de Ciências do Desporto e Educação Física, da UC, Manuel João Coelho e Silva defendeu na Sala dos Atos Grandes da UC não se poder “pedir à escola e muito particularmente à Educação Física que seja capaz de mitigar com efetividade uma equação energética em que diminuíram drasticamente os custos metabólicos das atividades ocupacionais e também os relativos à mobilidade quotidiana”, num contexto em que as alterações sociais foram conduzindo ao sedentarismo.

Manuel João Coelho e Silva reclamou “uma reorientação na administração da cidade, ainda muito empenhada em resolver os problemas dos carros para preocupações respeitantes à mobilidade ativa e ao ambiente construído (…), favoráveis ao lazer e promoção da qualidade de vida.”

Em relação ao Desporto, o professor da UC olha-o como “facto social total, adequado ao conceito proposto por Marcel Mauss”, devendo “possuir implicações na estrutura dos ciclos de estudos em Ciências do Desporto, que não podem dispensar a Sociologia e a Ética.”

Manuel João Coelho e Silva discorreu igualmente sobre o lugar que o Desporto deve ocupar na governação: “É indiscutivelmente na Educação.” A terminar, deixou uma constatação: “É neste momento espantoso que em Portugal dezenas de federações de direito privado e sem fins lucrativos, dotadas de utilidade pública, garantam um bem ‘low cost’ e de elevado valor, levado atualmente a mais de 600 mil praticantes.”

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